L’Unesco approuve la création d’un centre international dédié à l’eau sur Montpellier

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Il s’agit d’une reconnaissance importante pour la communauté des sciences de l’eau, animée depuis 2015 par l’Institut montpelliérain de l’eau et de l’environnement (IM2E), qui a bénéficié du coup de pouce de l’I-SITE MUSE.

Création de l’ICIReWaRD

Le 18 novembre, la conférence générale des Etats membres de l’Unesco a approuvé la création d’un centre international dédié à l’eau à Montpellier. La création du Centre international Unesco de Montpellier (le nom officiel est ICIReWaRD : International Center for Interdisciplinary Research on Water Systems Dynamics) est incontestablement une reconnaissance internationale du rôle de premier plan que joue la communauté montpelliéraine des sciences de l’eau. Le Centre, qui se positionnera comme l’un des plus importants au niveau mondial – par la diversité de ses thèmes de recherche et de formation et le rayonnement de ses équipes au Nord comme au Sud –, va décupler la visibilité et l’attractivité de cette communauté. L’accord officialisant la mise en œuvre du centre sera signé prochainement entre le ministère de l’Enseignement supérieur, de la Recherche et de l’Innovation, l’Unesco et l’Université de Montpellier.

Quatre objectifs

Quatre objectifs sont visés :
– renforcer les partenariats scientifiques au Nord, en particulier via le réseau des Centres et des Chaires Unesco du domaine de l’eau (la Water Family),
– conforter des collaborations solides et fructueuses dans le domaine de la recherche et de la formation dans les pays du Sud et les régions vulnérables aux problèmes liés à l’eau (urbanisation rapide, pression démographique, effets attendus du changement climatique),
– attirer des étudiants et des scientifiques de haut niveau,
– former de futurs professionnels ayant les compétences et l’expertise nécessaires pour s’attaquer aux problèmes de l’eau dans un monde où les contraintes et les nouvelles opportunités sont de plus en plus nombreuses.

A la source : l’IM2E

Créé en janvier 2015, l’Institut montpelliérain de l’eau et de l’environnement (IM2E) coordonne et anime la plus importante communauté nationale dans le domaine des sciences de l’eau. Il rassemble plus 400 scientifiques et 150 doctorants appartenant à 15 unités de recherche. La dynamique insufflée par l’IM2E a été renforcée par le projet d’I-SITE MUSE puisque l’eau est au centre de ses trois enjeux : nourrir, soigner, protéger. Le soutien apporté par MUSE a permis de concrétiser l’ambition collective de la communauté de l’eau à Montpellier. Parmi les projets lancés dans ce contexte : la création d’un Centre international de l’Unesco, approuvée le 18 novembre par la conférence générale des Etats membres de l’UNESCO à l’issue d’un long processus d’évaluation mené notamment par le Conseil du Programme Hydrologique International de l’Unesco. ll n’existe qu’un seul autre centre de ce type en France : situé à Nice, il concerne les mathématiques pures et appliquées.

(Source : UM)

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