Jean-François Soto : les grands chantiers de la C.C. Vallée de l’Hérault

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© HJE, D. Croci

Rencontre inopinée avec Jean-François Soto lors de la soirée ICH à Villeneuvette (lire l’article). Le maire de Gignac, qui vient d’être élu à la présidence de la Communauté de Communes de la Vallée Hérault, est également président du Pays Cœur d’Hérault. Questions à Jean-François Soto…

HJE : Quels sont les projets immédiats pour votre intercommunalité ?

© HJE, Daniel Croci


Jean-François Soto :
« La priorité pour notre inter­communalité, c’est bien sûr la livraison du lycée à Gignac. Après viennent le centre de formation  des pompiers apporté par le SDIS du département  de l’Hérault et l’aménagement du Pôle d’Echange Multimodal routier (PEM), qui va jouer un rôle important pour notre territoire, en lien avec les voies douces existantes et – à créer – et la réalisation de lieux d’accueil pour les vélos.

On réfléchit également avec la Région sur le projet hydrogène, sur lequel Gignac Energies – régie d’électricité de Gignac, l’une des deux régies les plus anciennes de l’Hérault avec son barrage hydraulique – porte un projet pour diversifier sa production d’électricité. Nous réfléchissons tous collectivement à réaliser quelque chose au niveau de l’environnement, et dont l’hydrogène fait partie. Le projet gignacois a été retenu par la Région Occitanie, qui est avant-gardiste sur tous les sujets de transition énergétique et écologique.

Sur le « bien-manger », tous les repas des établissements scolaires de Gignac sont préparés avec du  « fait maison ». Nous favorisons depuis longtemps  les circuits courts et la production locale. Il y a ainsi  la volonté de renforcer le lycée technique agricole  avec – pourquoi pas ? – un centre de formation CFA monté avec la chambre de métiers. Nous avons également de très bonnes relations avec la CCI  et la chambre d’agriculture, notamment au travers  des actions du Pays Cœur d’Hérault.



Le futur pôle de santé pluridisciplinaire, lancé avec l’appui de Languedoc Mutualité, va permettre d’offrir – dans le cadre de l’aménagement du territoire – une offre de santé performante qui n’existait pas et, qui plus est, en secteur 1. Cette réalisation se fait en liaison avec la clinique Beausoleil du groupe Languedoc Mutualité et Aésio Mutuelle (NDLR : une union mutualiste de groupe qui réunit depuis juillet 2016 les mutuelles : Adréa Mutuelle, Apréva et Eovi MCD Mutuelle)  et dont la construction sera portée par FDI Groupe,  qui a cru en ce projet portant sur 3 500 m2.

A Saint-André-de-Sangonis, nous travaillons avec la Ville sur l’aménagement d’entrée de ville et les passerelles entre Gignac et Saint-André, qui vont voir  le jour, tout comme les voies douces sur l’ancienne  voie ferrée. La mise en situation faite par les services  du Département permet d’aller jusqu’aux gorges de l’Hérault, avec une voie verte accompagnée par une politique œnotouristique et « vignobles et découvertes » une action portée par le pays Cœur d’Hérault.

Nous travaillons également, avec Michaël Delafosse, maire de Montpellier et président de la Métropole, dans le cadre du PEM porté par la Région, l’Etat et la C. C. Vallée de l’Hérault, à une liaison de bus à haute qualité de service. Elle permettrait de faciliter le désengorgement de la desserte Gignac-Montpellier par une liaison directe en coordination avec l’arrivée du LIEN, l’A75  et l’A750. Nous devons aussi coordonner nos actions en Pays Cœur d’Hérault autour des grands sites – Saint-Guilhem-le-Désert, Gorges de l’Hérault, Abbaye d’Aniane – et renforcer les connexions avec le Salagou et le cirque de Mourèze. Ces atouts nature sont  une chance pour notre attractivité, de même que les grands domaines viticoles. »



HJE : En lien bien sûr avec le développement économique ?

Jean-François Soto : « C’est essentiel sur le plan de la solidarité. Il y a aussi un dossier très important pour la qualité de vie sur nos trois territoires : le contrat local de santé. Le contrat local de santé est porté à l’échelle du Pays Cœur d’Hérault et soutenu par l’ARS – Agence régionale de Santé. Cela doit se traduire par un équilibre et le bien-être pour tous en toute sécurité sanitaire. On l’a vu pour le Covid, avec son rôle de coordination. L’idée est bien de coordonner non pas les installations – parce que ce n’est pas son rôle – mais de jouer sur la coordination et les actions  qui permettent de renforcer l’attractivité et la sécurité  de ce territoire.

Sur la question du développement économique, tout le monde a l’air de découvrir que Gignac est bien placée, mais je rappelle que cela fait vingt-deux ans que tout cela  a déjà été lancé. La dynamique et le projet politique sont cohérents. S’y ajoute la sérénité ambiante. Le territoire de la Vallée de l’Hérault travaille sur l’écoparc de Saint-André-de-Sangonis, mais aussi sur l’équilibre  au sud du canton et ses communes. Nous voulons aller un peu plus loin que nos limites territoriales en nous positionnant par exemple sur les Jeux Olympiques. La C.C. veut être retenue entité ou territoire pour les J.O.  de 2024. Nous disposons d’un centre équestre réputé, du club de canoë-kayak sur le fleuve Hérault… et  d’un cadre de vie exceptionnel pour l’entraînement  des compétiteurs.



Dans ce contexte, on peut aussi inclure la future halle des sports que les architectes François Fontès et Daniel Bicho vont livrer fin 2021 à proximité du futur lycée de Gignac. A cette date, le pôle de santé et une grande partie de la première tranche de la réalisation du centre de formation de mise en situation du SDIS pour les volontaires et les pompiers professionnels, seront également réalisés. Le PEM aussi aura débuté.  La Vallée de l’Hérault, Gignac et son territoire  ne manquent pas de projets. »

HJE : La démographie idéale passera-t-elle par le SCOT ?

Jean-François Soto : « Il n’y a en réalité pas d’idéal ! Au 1er janvier 2021, la C.C. Vallée de l’Hérault représentera pratiquement 41 000 habitants, et à l’échelle  du Pays Cœur d’Hérault, nous sommes déjà 85 000 habitants. L’idée que je porte, dans le cadre du schéma de cohérence et d’organisation du territoire du Pays Cœur d’Hérault, c’est – avec l’appui du Clermontais et du Lodévois-Larzac – d’essayer de créer une seule et véritable entité, à court, moyen ou long terme, je ne sais pas…  Mais un SCOT est indispensable. Nous en sommes  pratiquement à la phase opérationnelle.

L’idéal serait qu’à l’été 2021 ou à la fin de l’année 2021,  le Schéma de Cohérence Territoriale soit prêt à être validé par les services de l’Etat, puis que les offices de tourisme puissent vérifier que les trois grands sites, toutes les voies douces et les pôles d’échange puissent se coordonner pour permettre de travailler ensemble. Nous devons également créer une entité au niveau culturel en respectant les équilibres territoriaux. Tout ceci dans le cadre général  d’un équilibre de nos trois entités territoriales  et pour le bien-être de leurs populations respectives. »

Propos recueillis par Daniel CROCI



 

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